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CULTURE

DIANA RIGG

Diana Rigg est une actrice britannique, née le 20 juillet 1938 à Doncaster (Angleterre).

Internationalement, elle est surtout connue pour son rôle d’Emma Peel dans la série Chapeau melon et bottes de cuir : deux saisons seulement aux côtés de Patrick Macnee au milieu des années 1960, mais elle marque durablement les esprits dans ce rôle. Elle joue également celui d'une James Bond girl dans Au service secret de Sa Majesté ainsi que celui de Lady Olenna Tyrell dans Game of Thrones, mais elle est avant tout une actrice de théâtre, notamment à la Royal Shakespeare Company.

Le titre de Dame Commander of the British Empire (DBE) lui a été accordé en 1994 ; elle peut ainsi être désignée par la dénomination « Dame Enid Diana Elizabeth Rigg ».

Biographie

Née le 20 juillet 19382 de Beryl Helliwell et Louis Rigg, Diana Rigg passe ses sept premières années à Bîkâner en Inde dans la province du Rajasthan, où son père travaille comme ingénieur des chemins de fer au service du Mahârâja Gangâ Singh. Diana rentre en Grande-Bretagne avec son frère Hugh, de quatre ans son aîné, en 1945. Les deux enfants sont placés dans des pensionnats, alors que leurs parents retournent en Inde. Leur mère rentre en 1947 et leur père l’année suivante.

Diana étudie l’art dramatique à la Royal Academy of Dramatic Art et en sort diplômée en juillet 1957. La même année, lors du Festival de Théâtre de York, les élèves de l’école, dont Diana, jouent Le Cercle de craie caucasien de Bertolt Brecht au York Theatre Royal, du 24 au 30 juin. Ce sont les toutes premières représentations en Grande-Bretagne de cette pièce et, apparemment, ce sont aussi les tout premiers pas de Diana sur scène, ses premières vraies représentations publiques. Depuis, Diana Rigg n’a jamais cessé de travailler, principalement au théâtre mais aussi à la télévision, au cinéma et à la radio.

Après avoir vécu maritalement durant huit ans avec l’acteur et réalisateur britannique Philip Saville, Diana Rigg épouse Menachem Gueffen, un peintre israélien, le 6 juillet 1973, ils divorcent le 6 septembre 1976. En 1975, elle rencontre Archibald Hugh Stirling lors d’un dîner ; leur fille Rachael Stirling nait le 30 mai 1977. Archibald et Diana se marient le 25 mars 1982 à New York, mais divorcent en 1990.

Diana Rigg a reçu deux grades dans l’Ordre de l’Empire britannique, celui de « Commander » en 1988 et celui de « Dame Commander » en 1994, en récompense d’une « carrière exceptionnelle sur scène et à l’écran en Grande-Bretagne ».

Carrière

Diana Rigg a avant tout fait sa carrière au théâtre, jouant avec brio tous les genres avec sans doute une inclination vers les classiques et le genre dramatique (Othello, Le songe d’une nuit d’été…).

Pour beaucoup, elle reste l’inoubliable Emma Peel de la série Chapeau melon et bottes de cuir où elle incarne une redoutable espionne dont l’érudition et les qualités de combat sont à la hauteur de sa grande beauté physique. Pour la majorité des fans, les saisons où elle est la collaboratrice de John Steed sont les meilleures de la série (saisons 4 et 5).

En 1968, Diana Rigg se sentant enfermée dans un seul personnage, décide de suivre l’exemple de sa devancière Honor Blackman et quitte la série et l’agent au chapeau melon pour un autre agent… James Bond ! Elle incarne, dans le film Au service secret de sa Majesté, Tracy, l'unique femme qui parvient à épouser 007, interprété par George Lazenby.

La série Chapeau melon et bottes de cuir et ce rôle de James Bond girl lui ont valu une célébrité indéniable mais aujourd’hui, l’actrice refuse énergiquement de parler de cette période. Elle a regretté d’avoir accepté le rôle de Tracy (« Une erreur » selon elle) et semble ne pas s'être entendue avec Lazenby (au contraire de Patrick Macnee dans Chapeau melon) lors du tournage du film. Elle déclare qu’elle a simplement rempli son contrat, à savoir aider un novice. Pour la série, c’est surtout parce que depuis, elle est indéfectiblement liée à son personnage : Diana Rigg est Emma Peel. Aussi ne veut-elle pas d’interviews sur ce personnage qui d’une certaine manière l’a réduite à rester dans la mémoire collective uniquement dans ce rôle (tout comme Patrick Macnee est Steed ou Linda Thorson est Tara King). En outre, elle a révélé en 2019 qu'elle avait d'abord gagné « moins que le cameraman » dans Chapeau melon et bottes de cuir, et qu'elle avait dû batailler, très seule, pour obtenir justice. « Personne ne m’a soutenue en fait, pas même Patrick Macnee, que j’aimais énormément, mais qui a fait l’autruche. » D'autre part, elle e expliqué avoir mal vécu le statut de sex symbol qui était inhérent à son rôle de femme fatale agent secret : « Je me sentais rabaissée, parce que j’étais bien plus que cette simple image de femme sexy. D’ailleurs, la combinaison en cuir que je portais était très inconfortable, et me faisait transpirer beaucoup, ce n’était vraiment pas sexy. »

À la fin de l'année 1998, elle joue de nouveau le rôle principal de The Mrs Bradley Mysteries, avec notamment Peter Davison.

En 2013, elle réapparaît à la télévision, dans la série Game of Thrones où elle joue le personnage d'Olenna Tyrell et aussi dans un épisode de Doctor Who au côté de sa fille Rachael Stirling. Sydney Newman, un des créateurs de la série est également à l'origine de Chapeau melon et bottes de cuir, la série qui a révélé Diana Rigg.


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